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破解无效练习的迷思......

时间:2020-07-27      浏览:895

破解无效练习的迷思......

混合练习

提取练习是比一再複习和重複阅读更有效的学习方法,这点或许与直觉相悖。而多数人也理所当然的认为,以运动来说,练习是很重要的,也就是所谓的「练习、练习、练习」。好吧,下面这个研究或许会让你大吃一惊。

体育课中,一组八岁孩童练习把豆袋投进桶里,其中半数孩童投掷的桶子距离三英尺远,而另一半混和练习投掷两英尺远和四英尺远的桶子。经过十二週的练习之后,所有人都参加三英尺距离的掷桶测试。成绩最棒的是那些练习了两英尺和四英尺、但从未做过三英尺距离掷桶练习的孩子。

为什幺会是这样的结果呢?

集中练习的迷思

多数人相信,专心一意做某件事情时会学得更好:这种练习、练习、再练习的方式,应该会让我们牢牢记住一项技能。教师、运动员、企业培训人员和学生普遍都存有这样的信念:一口气专注重複练习一件事,直到牢牢记住为止。研究人员称这种练习为「集中练习」,这种信念多半是因为这个简单的事实:当我们这样做时,我们能看到效果。然而,儘管我们的眼睛告诉我们的事实是这样,但是这种信念却是错误的。

如果学习可以被定义为学习新的知识或技能,并且能够在日后加以运用,那幺学习速度只是学习的一部分。当你需要在日常生活中应用这些新知识或技能时,这些记忆还存在吗?儘管练习对于学习和记忆极其重要,但是研究显示,将练习过程切割为几个阶段,并加以间隔,成效反而会大增。通常我们很容易注意集中练习的快速效果,却很少注意到随之而来的快速遗忘。增加练习的时间间隔、练习与其他学习内容交错进行、变换练习种类,能够使学习成效更好、记得更久,应用範围也更广。但这些好处是有代价的:当练习拉开时间间隔、交错进行、变换种类时,需要花费的力气愈多。你感受到你花了更多的力气,但却没感觉到努力所产生的好处,这种练习感觉学得比较慢,而且感受不到自己习惯的集中练习所带来的快速见效和确定感。即使研究对象因间隔学习而获得较好的成绩,他们也没有感受到这种进步;他们还是相信,集中练习让他们学得更好。

集中练习的例子几乎随处可见:语言夏令营、大学单一科目快速学习的密集课程,或将学习训练浓缩成一个週末的在职进修教育课程。死记硬背应付考试也是一种集中练习,这种学习方法感觉上好像很有效,或许能让你通过第二天的期中考试,但等到期末考试时,你早就忘光大部分的内容了。增加练习的时间间隔,感觉成效比较差,原因就在于,你已经有些遗忘了,必须更努力才能回忆起那些概念。这种感觉不像是你已经掌握了学习方法,但此时此刻你感受不到的是:这些多付出的努力,正在让你的学习效果更稳固。

间隔练习

将练习时间隔开的优点早已确立,有个关于三十八名外科住院医生的研究,就是鲜明的例子。这些医生参加了显微外科手术四个简短的系列课程:如何重新接上微细的血管。每堂课包含了一些解说,随后还有一些练习。半数医生在一天内完成了所有的四堂课,这是常规在职训练的进度。另外一半的医生也完成相同的课程,但却是隔一週上一堂课。

上完最后一堂课之后隔了一个月,两组医生参加了考试,隔週上课的医生在所有测试项目都表现得比较好:完成手术的时间、手的动作次数,以及成功接好活老鼠身上切下的、还在跳动的主动脉。两组医生的表现差异令人印象深刻。在一天之内上完四堂课的住院医生,不仅各方面的分数都比较低,而且当中有百分之十六的医生损毁了主动脉血管,无法完成手术。

为什幺间隔练习比集中练习更为有效呢?将新知识植入长期的记忆,需要一个固化的过程,在这个过程当中,记忆痕迹(memory traces,大脑学习新知的表徵)被强化、被赋予含义,并与先验知识相连结,这个过程耗时数小时展开,可能需要几天的时间才能完成。密集练习依赖的是短期记忆。然而,持久的学习需要时间来进行思维演练和其他固化过程。因此,间隔练习效果比较好。在稍微遗忘之后提取曾经所学的记忆,需要更多努力,能带来重新激发固化、进一步强化记忆的效果。我们会在下一章讨论关于这个过程的一些理论。

交错练习

交错练习两个以上的主题或技能,也是一种比集中练习更为有效的方法。以下就是一个生动的例子。两组大学生学习如何计算四种比较难解的几何体体积(楔形体、椭球体、球锥体和半圆锥体)。接下来,一组学生做了一套练习题,这些题目按照几何体种类分成了四组(做四道计算楔形体体积的题目,接着做四道计算椭球体体积的题目,以此类推)。另一组学生也做了同样的练习题,但次序不是依照同类型,而是把题目打乱(交错)。

结果可能不会让你感到意外:在做练习题时,按几何体种类分类答题的学生(即集中练习),平均答对百分之八十九的题目;而另一组题目打乱的学生则只答对了百分之六十。但在一週后进行的最后测试中,按几何体类型答题的学生,平均正确率只有百分之二十,然而交错练习的学生平均正确率则为百分之六十三。在最初学习期间,交错练习法事实上阻碍了学生的成绩表现,但是这些学生在最后考试的成绩表现却以惊人的二.一五倍优于集中练习的学生。

现在,假设你是某间公司的培训人员,你想要教导员工一个涉及十个步骤的複杂新流程。典型的做法是,先练习步骤一,重複许多次,直到受训员工似乎真的已经熟记为止;接着进入第二个步骤,重複许多次,直到搞定这部分,以此类推。这样似乎能够产生快速的学习。那幺,如果採取交错练习,会是什幺样的情况呢?步骤一只练习几次,接着换到步骤四,再切换到步骤三,再换到步骤七,以此类推。

变换练习

关于之前讲述的豆袋实验,我们有什幺结论呢?在那个实验中,成绩最好的不是那些只做过三英尺投掷练习的孩子,而是那些从来没有做过三英尺投掷练习的孩子。

这项实验着重在运动技能的掌握,但大量证据显示,其基本原理同样适用于认知学习。这个基本观念就是变换练习(varied practice),就像从不同的距离将豆袋丢进桶子里,它提高了自身的能力,让你能将某种情境学到的知识,成功的转化运用在另一种情境中。你对于不同条件之间的关係,以及在不同条件下想要成功所需要的动作,发展出更宽广的理解;你更懂得如何分辨不同的情境条件,并发展出较为灵活的「动作语彙」(movement vocabulary),也就是因应不同条件做不同的动作。至于变换练习的範围(例如,两英尺和四英尺的投掷)是否必须包含特定测试目标(三英尺的投掷),还需要进一步研究。

近期的神经影像研究提供了有利于变换练习的证据,显示不同种类的练习,占用大脑的不同部分。变换练习在认知上比集中练习更具有挑战性,採用变换练习学习运动技能,是在与学习较高级运动技能时更为困难的过程有关的大脑区域进行固化。另一方面,利用集中练习法学习运动技能,是在大脑的另一个区域进行固化,而这个区域是用来学习在认知上较为简单、较不具有挑战性的运动技能。所以我们的推论是,透过较不具有挑战性的集中练习所获得的学习成果,跟透过更具挑战性的变换练习所获得的学习成果相比,前者是以较为简单或相对贫乏的表现方式在大脑中进行编码,后者则需要运用更多脑力,并以更为灵活的表现方式将学习到的东西进行编码,这种灵活的大脑表现方式,可以更广泛的被应用。

近期一项实验证明了变换练习对认知学习的好处。该研究将豆袋实验的方法应用到文字学习:学生需要解开变位词,也就是说,他们要将字母重新排列构成词句(譬如:tmoce变成comet/彗星)。一组学生重複练习同样的变位词;而另一组学生则练习不同的变位词。所有学生参加考试,考的是前一组学生练习的那组变位词,结果后一组学生考得更好!不管你是练习分辨树种、区分判例法原则,还是熟练一个新的电脑程式,变换练习都有同样的优势。

摘自《超牢记忆法》

数位编辑整理:曾琳之

Photo:Jake Stimpson, CC Licensed.